Es la película de siempre en Oakland, con la misma trama, pero con actores diferentes.

Veamos la lista de la gente que pegó la vuelta este año. Un as (Dan Haren), dos jardineros (Nick Swisher y Mark Kotsay) y un utility (Marco Scutaro). Todos fuera tras canjes en los cuales los Atléticos obtuvieron mayormente a jugadores de ligas menores que están lejos de causar impacto inmediato.

Esto ya había pasado en 2005, cuando Oakland se desprendió de su ases Tim Hudson y Mark Mulder en un lapso de tres días. Y no se olviden de Miguel Tejada y Jason Giambi, que también dijeron adiós en años previos.

Eternamente forzados a limitar el presupuesto, los Atléticos comienzan de cero en 2008.

Su gerente general Billy Beane optó por remozar las filas en las menores, después que el equipo completó su primera campaña con récord negativo (76-86) desde 1988, logrando evitar quedar últimos en su división en el último día de la temporada regular.

El resultado es que los tres jardineros son nuevos, su ofensiva deberá depender de bateadores inexpertos y no se puede descartar que Joe Blanton o Rich Harden --los dos mejores abridores que tienen-- podrían ser transferidos en cualquier momento.

Cuando gente como Giambi y Tejada, los Atléticos lograron arreglárselas para mantenerse competitivos en el Oeste de la Liga Americana, pero habría que ser excesivamente ingenuo para pensar que el actual equipo tiene los recursos para dar pelea.

Oakland, de todas formas, tratarán de hacer daño.

La rotación es su mejor carta en ese sentido, con Blanton, Harden, Justin Duchscherer y Chad Gaudin como figuras sobresalientes. El lado negativo es que los tres últimos vienen de lesiones.

Blanton ha ganado 30 juegos en los últimos dos años y podría destaparse como el nuevo as, siguiendo los pasos de antecesores como Barry Zito, Hudson, Mulder y Haren.

"Lo que se busca en el número uno de la rotación es alguien que siempre te dará en cada juego la oportunidad de ganar", dijo el manager Bob Geren. "Eso fue lo que hizo Joe el año pasado, fue nuestro pitcher más consistente".

Harden también posee el talento para meterse en la misma categoría, pero las lesiones han sido la maldición para el derecho de 26 años. Sólo pudo conseguir récord de 1-2 con 2.45 de efectividad en algo más de 25 innings debido a una dolencia en el hombro. La misma historia en 2006, cuando molestias en la espalda y el codo lo limitaron a nueve salidas.

En su primer año como integrante de la rotación, Gaudin no lo hizo mal con su foja de 11-13 y 4.42 de efectividad, pero mermó tras la pausa del Juego de Estrellas al sufrir 10 derrotas. En diciembre tuvo que operar la rodilla izquierda y el pie derecho.

Duchscherer (3-3, 4.96 en 17 apariciones) debió pasar por el quirófano por un desgarro del manguito rotador. El zurdo Dana Eveland, adquirido en el canje por Haren, se perfila como el quinto.

Tampoco mal está el bullpen que tiene a Huston Street (16 rescates y 5-2 en 48 apariciones) como cerrador junto a un grupo que incluye a Alan Embree, al dominicano Santiago Casilla y al puertorriqueño Kiko Calero.

Geren se las verá de figurillas para armar su alineación, ya que seis de los nueve titulares en el inicio del año pasado ya no están, incluyendo además a Mike Piazza, Jason Kendall y Milton Bradley.

El grupo es compuesto por rostros prometedores, sobresaliendo el jardinero izquierdo Travis Buck (.288, 7 jonrones y 34 remolcadas en 82 juegos) y el inicialista Daric Barton (.347, 4, 8 en 18).

La ficha más veterana es Eric Chávez (.240, 15, 46), pero el tercera base de 30 años suscita dudas por su condición física, luego de operarse ambos hombros durante el receso y jugar en sólo 90 partidos la pasada campaña debido a lesiones.

Otro cuyo desempeño ha sido frenado por dolencias es el torpedero Bobby Crosby (.226, 8, 31). El Novato del Año en 2004 ha estado en la lista de incapacitados cinco veces en los últimos tres años.

Luego de conectar 26 jonrones y producir 82 carreras al ganarse un puesto fijo en el lineup, el designado Jack Cust pasó a ser el cuarto al bate. Es posible que también le pongan en los jardines. El veterano Mike Sweeney podría alternar como primera base y designado.

Emil Brown (.257, 6, 62 con Kansas City) y Chris Denorfia, quien no vio acción el año pasado tras operarse el codo, custodiarán respectivamente los bosques derecho y central. Mark Ellis (.276, 19, 76) bateará primero y será el intermedista, mientras que el japonés Kurt Suzuki (.249, 7, 39) se encargará de la receptoría.