Ya pasó la gran temporada de Alex Rodríguez. Pertenece al pasado el título de la Serie Mundial de los Medias Rojas. Lo que hizo Jake Peavy para los Padres el año pasado no será de ayuda ahora.

Sí, ha regresado el béisbol y el enfoque ahora es el futuro, no el pasado. Con eso en mente, a continuación presentamos nuestros pronósticos para las divisiones, los banderines y el ganador de la Serie Mundial del 2008.

Liga Nacional
OESTE: El pitcheo será la clave en esta división, y hay muchos buenos brazos veteranos con buenos historiales en la lomita.

Los Rockies mejoraron para corto plazo y también para largo plazo al firmar a contratos multianuales a varios de sus jóvenes de calidad. Deben de brillar en el montículo el dominicano Ubaldo Jiménez, el venezolano Franklin Morales y el panameño Manny Corpas en el 2008. Ya tienen un año más de experiencia, son más sabios y más fuertes.

Los Dodgers agregaron al manager Joe Torre y al jardinero central Andruw Jones, pero no se sabe si esas dos adquisiciones serán suficientes.

Arizona cambió por el derecho Dan Haren, que se une a una rotación que ya contaba con Brandon Webb y Randy Johnson. El grupo de jóvenes en el desierto producirá muchos buenos momentos y muchas victorias en esta temporada.

Los Padres y los Gigantes cuentan con buen pitcheo. La diferencia es la falta de bateo en San Francisco.

Favorito: Diamondbacks

CENTRAL: El Día Inaugural en Chicago tendrá los dos mejores equipos de la división, los Cerveceros y los Cachorros. Encabezado por el primera base Prince Fielder y por Ryan Braun, Milwaukee tiene muchos que demostrar luego de ser líder de la Central durante mucho del 2007, y luego caer en septiembre.

El dominicano Alfonso Soriano es la mayor figura de una excelente alineación de los Cachorros, que se ve aún más fuerte con la adición del japonés Kosuke Fukudome. El derecho venezolano Carlos Zambrano siempre es candidato para ganar el Cy Young si está en salud. Los Astros, Rojos, Cardenales y Piratas estarán mirando hacia arriba en las posiciones este año.

Favorito: Cachorros.

ESTE: Los Mets y los Filis quieren disputar entre ellos la condición de "equipo a vencer" en esta división, pero éste podría ser el año para que los Bravos vuelvan a la cima. Atlanta cuenta con el toletero Mark Teixeira en el mejor momento de su carrera, más abridores ya probados en Tim Hudson, Tom Glavine y John Smoltz.

El manager Manny Acta simplemente no tiene el talento necesario en Washington para competir por la corona.

Y los Marlins tienen al también quisqueyano Hanley Ramírez, pero no mucho más de ahí.

Favorito: Bravos

Liga Americana
OESTE: Gracias a la llegada a Seattle de Erik Bedard y el venezolano Carlos Silva, esta división será una lucha de dos equipos entre los Marineros y los Angelinos.

Los Rangers no tienen el bateo para competir en esta división, y Texas necesitará de un repunte de Kevin Millwood y del nicaragüense Vicente Padilla para pretender hacerse sentir.

Oakland podrá ganar, pero no este año. Los jóvenes y los prospectos necesitan tiempo para desarrollarse.

Los Angelinos lo saben hacer todo: batear, correr y jugar defensa. La adquisición de Torii Hunter fortaleció aún más a Los Angeles y creó un superávit de talento en los jardines.

Favorito: Angelinos

CENTRAL: En el papel el mejor equipo de esta división serían los Tigres. Aún está por definirse cómo el gran talento de Detroit se convertirá en victorias. Pero algo sí está claro: La adquisición de Cabrera de parte de los felinos cambiará la división.

Los Indios tienen mucho pitcheo, con C.C. Sabathia y el dominicano Fausto Carmona. El primera base Travis Hafner y el jardinero central Grady Sizemore encabezan la ofensiva en una de las divisiones más exigentes del béisbol.

Los Medias Blancas creen que pueden sorprender debido a su rotación abridora y su nuevo bullpen, pero no estoy del todo convencido.

Los Mellizos y los Reales tendrán un camino difícil.

Favorito: Tigres

ESTE: Es posible que Toronto sea uno de los equipos más subestimados de la Liga Americana, y eso seguirá así mientras los Azulejos sigan jugando en la misma división que los Medias Rojas y los Yankees.

Boston está de regreso con todos los hierros en su lineup. La lesión de Curt Schilling es un golpe para la rotación, pero Daisuke Matsuzaka debe de aumentar su rol para complementar al as Josh Beckett.

El lineup de estrellas de los Yankees seguirá bateando, pero las mayores interrogantes serán sobre su joven rotación.

Los Rayos deben de mejorar, pero lo más seguro es que estén luchando con Baltimore por no terminar de últimos.

Favorito: Medias Rojas

Campeones de la Liga Nacional
Los Bravos vencerán a los Cachorros en la Serie de Cameonato de la Liga Nacional, con el JMV del 2008 Mark Teixeira y la veteranía en el pitcheo. Carlos Zambrano será el Cy Young del viejo circuito, pero la ofensiva de Chicago será domada por Atlanta en la postemporada.

Campeones de la Liga Americana
Justin Verlander no sólo ganará el Cy Young de la Liga Americana en el 2008, sino también que llevará a los Tigres a un triunfo en la Serie de Campeonato del joven circuito sobre los Angelinos. Miguel Cabrera empezará a rendir dividendos de su contrato al ser el JMV de la Serie de Campeonato. Y después de eso, el venezolano será nombrado Jugador Más Valioso de la Liga Americana.

Campeones de la Serie Mundial
Es hora de reivindicación en la Ciudad de los Motores. Aún avergonzados por la forma en que jugaron vs. los Cardenales en el 2006, los Tigres derrotarán a los Bravos en seis juegos por el título del 2008. La mejor ofensiva de la Liga Americana hará pedazos el cuerpo monticular de Atlanta.