CHICAGO -- Esta vez, los Medias Blancas de Chicago no encontraron la forma de sobrevivir.

Chicago ganó cuatro juegos seguidos en los que corría el riesgo de ser eliminado, pero sucumbió ante los Rays de Tampa Bay, que se impusieron el lunes por 6-2 en el cuarto juego de la Serie Divisional.

Así, lo que parecía un octubre promisorio para la ciudad terminó con una decepción.

Fue un día difícil para Gavin Floyd, quien debió abandonar la lomita en el cuarto inning, y una postemporada muy dura para los toleteros veteranos Ken Griffey Jr. y Jim Thome. Ambos se fueron de 4-0 y Griffey fue el out 27, con su tercer ponche.

Una ciudad que se preparaba para una Serie Mundial que confrontara a los dos equipos de Chicago por primera vez desde 1906 terminó viendo a ambos clubes eliminados en la primera ronda de los playoffs.

"Jugamos con todo", dijo el manager venezolano Ozzie Guillén. "Me siento orgulloso de mis jugadores. Pasamos muchos momentos difíciles. Algo que nadie nos puede reprochar es que no peleamos todos los días".

Los Cachorros de Chicago fueron barridos por los Dodgers de Los Angeles, luego de tener la mejor foja en la Liga Nacional. Llegaron a 100 años sin un título de la Serie Mundial.

Por su parte, los Medias Blancas cayeron al fin tras colarse por una ventana a los playoffs.

Pese a que pasaron 148 días como líderes de la División Central, los Medias Blancas debieron ganar el último juego del calendario regular contra Cleveland; derrotaron a Detroit en un encuentro suspendido por la lluvia, que debió disputarse para ver si Chicago se mantenía con vida, y se impusieron a Minnesota en el encuentro de desempate para decidir al campeón divisional y entrar a la postemporada.

Luego, perdieron los dos primeros juegos en Tampa Bay y reaccionaron el domingo, con una victoria por 5-3 que evitó de nuevo la eliminación -en realidad la postergó por un día-.

Pero con los problemas de Floyd, los Medias Blancas no pudieron mantenerse con vida.

El derecho, quien ganó 17 encuentros durante su segunda campaña en Chicago, permitió jonrones en solitario de B.J. Upton, en el primero y tercer inning, y su temporada terminó antes de sacar un solo out del cuarto acto.

Dio un pasaporte a Carl Crawford en la apertura del inning, y el jardinero izquierdo DeWayne Wise se colocó mal en un lineazo de Cliff Floyd. Ello permitió que la pelota lo techara para un doble productor, y el venezolano Dioner Navarro siguió con un sencillo remolcador que puso la pizarra en 4-0, terminando con la labor del serpentinero.

Después, los Rays se dedicaron a resolver el trámite para avanzar a la Serie de Campeonato.