ST. PETERSBURG, Fla. - La prometedora primera temporada del lanzador Matt Garza con los Rays de Tampa Bay acaba de ponerse aún mejor.

Garza silenció a la ofensiva de los Medias Rojas de Boston en el Juego 7 de la Serie de Campeonato de la Liga Americana el domingo, guiando a Tampa Bay a ganar su primer campeonato para llevarse el reconocimiento de Jugador Más Valioso de la serie.

El derecho toleró una carrera y dos hits en poco más de siete entradas en la victoria de los Rays por 3-1 en el juego decisivo. Garza terminó con foja de 2-0 y una efectividad de 1.38 ERA en dos salidas en la serie.

"Tomé este partido como si fuera cualquier otro juego en junio", declaró Garza. "Esa era la única forma de salir victorioso".

Garza, la selección de los Mellizos de Minnesota en la primera ronda del draft en 2005 proveniente de Fresno State, tuvo record de 11-9 con una efectividad de 3.70 ERA esta temporada para Tampa Bay.

El domingo hizo 118 lanzamientos, abanicó a nueve y dio tres bases por bola en la victoria más importante de su carrera hasta ahora.

"Fue un caballo de batalla en la loma", dijo el manager de los Rays Joe Maddon. "Hizo todo lo que pudo por nosotros, y estoy orgulloso de él por lo que hizo en la temporada y lo que ha logrado en la postemporada".