SAN LUIS -- La disponibilidad de Carlos Beltrán para el cuarto partido de la serie por el campeonato de la Liga Nacional era incierta después de que el toletero puertorriqueño de los Cardenales de San Luis dejó el partido del miércoles con una distensión en la rodilla izquierda.

En sustitución de Beltrán en el jardín derecho, Matt Carpenter pegó un cuadrangular de dos carreras en su primer turno al bate para ayudar a los Cardenales a superar 3-1 a los Gigantes de San Francisco y adquirir una ventaja de 2-1 en la serie a ganar cuatro partidos de siete.

Aun así, la perspectiva de perder a Beltrán incluso por un partido o dos preocupa a San Luis, dado su excelente desempeño en la postemporada. El boricua encabeza a los Cardenales con un porcentaje de bateo de .400 en estos playoffs. Lleva tres cuadrangulares y seis carreras producidas en estos encuentros en 2012 y es líder entre todos los jugadores con ocho hits de extra bases.

Y no se trata de un golpe de suerte. Beltrán, de 35 años, cuenta con un promedio de .375 en su carrera en encuentros de playoffs, el más elevado entre los jugadores que tienen al menos 100 turnos al bate. Acumula 14 jonrones y 25 carreras producidas en 137 viajes al plato en postemporada.

El manager Mike Matheny no estaba seguro de qué le había ocurrido al poderoso toletero.

"Mientras corría tras su primer turno al bate, algo le pasó en su rodilla", dijo Matheny. "Regresó al túnel y lo revisé y no estaba bien".

Beltrán, que no se encontraba en los vestidores después del juego, pareció avanzar lentamente por la línea tras batear una roleta para doble matanza en el primer inning. Cuando el equipo salió a fildear en el segundo, se anunció que Carpenter lo reemplazaría.

Este, en su primer turno al bate en la serie de campeonato de la Liga Nacional, conectó un vuelacercas de 421 pies frente al as Matt Cain de San Francisco en el tercer episodio después de que Jon Jay había bateado un sencillo con dos outs, lo que puso a San Luis al frente 2-1. Los Cardenales agregaron otra carrera en el séptimo capítulo.

Beltrán participó en 151 partidos esta campaña. En ocasiones se fue a la banca debido a alguna molestia física, a veces en su rodilla.

"Ha tenido algunos problemas (físicos) en forma intermitente en toda la temporada, en forma intermitente en toda su carrera", señaló Matheny.