Rubén Tejada. (Seth Wenig/AP)

Rubén Tejada se ganó el puesto de torpedero titular de los Mets en el 2012, después de que el dominicano José Reyes firmara con los Marlins.

El panameño también fue titular en dicha posición para el Día Inaugural del 2013-de hecho, fue el único paracorto en el roster de Nueva York hasta que ingresó a la lista de incapacitados el 30 de mayo debido a una lesión en el cuádriceps derecho.

Pero según el manager de los Mets, Terry Collins, Tejada tendrá que volver a ganarse el puesto cuando finalice su inminente asignación de rehabilitación, ya que Omar Quintanilla se ha adueñado del campo corto en este mes.

"Basándome en lo que he visto hasta ahora, Rubén tiene que volver a ganárselo", dijo Collins al referirse al puesto de torpedero. "Tiene que ir a jugar, afinar su juego y ponerse en forma. Sabemos que puede hacerlo. Pero no hay motivo para nosotros sacar (a Quintanilla) del lineup, excepto si es por fatiga. Ha jugado muy, pero muy bien tanto a la defensa como al bate."

Tejada estaba programado para iniciar una asignación de rehabilitación este fin de semana en la Liga de la Costa del Golfo. Bateaba .209 (187-39) con 10 empujadas en 50 juegos al momento de lesionarse.

"Una vez esté jugando siete u ocho innings (por partido), probablemente vaya a Doble-A o Triple-A a jugar a diario", dijo Collins. "Cuando llegue ese momento, cuando vuelva, tendremos que tomar una decisión. Pero ahora mismo está demasiado lejos eso y en este momento no voy a sacar a Q del lineup.

Quintanilla batea .242 (91-22) con par de jonrones y nueve empujadas en 24 partidos. Antes de irse de 4-0 con una base por bolas el jueves en Colorado, había dado nueve hits en sus 30 turnos anteriores, con cinco impulsadas.

El texano está con su cuarto equipo en cinco años, incluyendo un trecho del 2010 al 2011 cuando sólo jugó en 11 encuentros de Grandes Ligas. Debutó con los Rockies en el 2005, fue a los Rangers en el 2011 y empezó el 2012 con los Mets, pero ese año fue enviado a los Orioles en julio. Volvió al equipo de Queens con un contrato de liga menor en los entrenamientos del 2013.

"Pensábamos que tenía posibilidades de hacer el equipo grande saliendo de los entrenamientos, pero debido a algunas cosas no fue así", dijo Collins. "Tuvo su oportunidad, y si ves el juego (del miércoles), hizo tres jugadas que pudieron haber salvado el partido para nosotros.

"Sería fuerte decirle que ya no tiene puesto a alguien que ha bateado y jugado defensa como él lo ha hecho desde que subió. Se ha ganado el derecho de estar ahí ahora mismo."