Nelson Cruz. (AP)

ARLINGTON - Los Rangers dicen estar indecisos si Nelson Cruz sería incluido en el roster activo en caso de Texas clasificar para la postemporada.

Pero en esta recta final de la campaña regular, es fácil ver cómo encajaría el dominicano en el equipo como jardinero izquierdo o bateador designado. El martes, los Rangers se enfrentaron al zurdo dominicano de los Piratas, Francisco Liriano, con Joey Butler como su designado y Craig Gentry en el bosque izquierdo.

Las alternativas de Texas no han sido muy alentadoras últimamente. David Murphy batea por debajo de .175 en sus últimos 16 juegos y ni siquiera es colocado en el lineup ante pitchers zurdos. Lance Berkman, bateador ambidextro, ha sido activado desde la lista de lesionados, pero aún se ve limitado por una inflamación en la cadera izquierda y ahora ni realiza prácticas de bateo desde el lado derecho del plato.

"No puede batear desde el lado derecho", dijo el manager de los Rangers, Ron Washington. "Ni siquiera es una opción".

El curazoleño Jurickson Profar también es ambidextro, pero batea apenas .194 ante los zurdos, vs. .258 ante los derechos.

"Ha tenido éxitos como bateador ambidextro, pero es difícil seguir a ese nivel desde ambos lados del plato a nivel de Grandes Ligas", comentó Washington.

Cruz fue suspendido el 5 de agosto para el resto de la temporada por violar la política antidopaje de Grandes Ligas, a raíz del caso de la Clínica Biogénesis en Miami. Sin embargo, el quisqueyano estará elegible para jugar en los playoffs y ahora mismo entrena en las instalaciones de los Rangers en Surprise, Arizona. Se le permite jugar en juegos de la Liga Instruccional.

Curiosamente, la suspensión podría favorecer a Cruz a la hora de tomarse decisiones sobre el roster de postemporada de Texas. Mientras los otros candidatos a puestos en el plantel se ven con un limitado tiempo de juego, Cruz agotará bastantes turnos en Arizona. No se enfrentará a lanzadores de Grandes Ligas, pero sí podrá trabajar en su timing.

El gerente general de los Rangers, Jon Daniels, ha indicado que entre los factores que determinarán si Cruz será incluido o no en el roster para la postemporada será cómo se le reciba en el clubhouse. Pero los compañeros del toletero han dejado en claro que le darían la bienvenida a Cruz, quien bateaba .269 con 27 jonrones y 76 empujadas al momento de ser suspendido.

BYRD: CRUZ PUEDE VOLVER BIEN
La última vez que Marlon Byrd conversó con Cruz fue durante el Juego de Estrellas, pero sabe por lo que está pasando el dominicano.

El año pasado Byrd fue puesto en libertad por los Medias Rojas luego de ser suspendido por 50 juegos por dopaje. El veterano jugó en la Liga Mexicana del Pacífico en el invierno y firmó un pacto de liga menor con los Mets, haciendo el roster de Nueva York para el Día Inaugural.

Con los Mets, Byrd bateó .285 con 21 cuadrangulares y 71 empujadas en 117 partidos, antes de ser canjeado a los Piratas el 27 de agosto. Con Pittsburgh, lleva de 48-15 en 13 encuentros.

"Habrá abucheos, si es como mi experiencia", dijo Byrd acerca de la situación de Cruz. "Habrá gente que cantará, 'esteroides' y muchas cosas más, pero no importa. Lo importante es lo que piensa tu familia, y (Cruz es) parte de la familia de los Rangers de Texas".

Byrd cree que Cruz será capaz de regresar bien como lo hizo él, en caso de los Rangers estar en los playoffs y el dominicano ser incluido en el roster. Fueron compañeros en Texas del 2007 al 2009.

"Nelson es una superestrella", expresó Byrd. "No le será difícil. Necesita agotar algunos turnos y volver al ritmo de todo…ahí estará bien. No creo que nadie cuestione los números que podrá poner si regresa para ayudar a los Rangers de Texas".